Para que una computadora funcione de manera eficiente, necesita actualizaciones y mantenimiento frecuentes. Uno de los componentes que requieren actualizaciones periódicas es un controlador. Es posible que muchas personas que poseen una computadora hayan escuchado el término «controlador», pero es posible que no estén familiarizadas con estos o lo vitales que son para el funcionamiento de la computadora.

En este artículo, analizaremos qué hacen los controladores, por qué los necesita y cómo actualizarlos correctamente, para que pueda mantener su computadora funcionando de manera eficiente.

¿Qué son los controladores?

Un controlador es un código de bajo nivel (un programa) que facilita la comunicación entre un componente de hardware o una aplicación de software y un sistema operativo (SO). Actúa como un traductor que permite que su sistema operativo solicite al hardware o software que haga lo que desea.

Cada computadora tiene varios controladores que controlan varias aplicaciones instaladas y componentes de hardware. Sin controladores, el hardware y el software de su computadora no funcionarán correctamente y, en algunos casos, no pueden funcionar en absoluto.

En realidad, existen dos tipos principales de controladores: controladores de dispositivo y controladores de software.

Controladores de dispositivo

Los controladores de dispositivo son un tipo de software que permite la comunicación entre un sistema operativo y el hardware o dispositivo.

Por lo general, son creados por la misma empresa que fabricó el dispositivo. Sin embargo, cuando una empresa de terceros fabrica un controlador de dispositivo, se crea siguiendo el estándar de hardware publicado.

No todos los controladores de dispositivos están diseñados para comunicarse directamente con el dispositivo en sí. En algunos casos, hay varios controladores en capas en una pila para permitir la comunicación. Estos controladores apilados se comunicarán directamente entre sí o con el sistema operativo. El controlador que se comunica directamente con el dispositivo o el sistema operativo se denomina controlador de función.

Mientras tanto, los controladores intermedios que manipulan la comunicación en diferentes formatos para que la máquina pueda entender el comando se denominan controladores de filtro.

Varios dispositivos requieren controladores. A continuación se muestran algunos de los más comunes:

Controladores de software

Los controladores de software no están asociados con ningún dispositivo de hardware, a diferencia de los controladores de dispositivo. En cambio, estos son programas que permiten que las aplicaciones de software se comuniquen con un sistema operativo.

Su propósito principal es habilitar o deshabilitar el acceso a datos protegidos que solo están disponibles para programas en modo kernel. Esta es la razón por la que los controladores de software siempre se ejecutan en modo kernel.

Nota: En el modo Kernel, los controladores tienen acceso ilimitado al hardware y la memoria de la computadora. Puede emitir cualquier instrucción de CPU necesaria para que el hardware funcione correctamente.

¿Qué hacen los conductores?

Para comprender cómo funcionan los controladores, imagine que intenta transmitir un programa de Netflix en su computadora. Cuando reproduce el video en su navegador, la aplicación envía su solicitud de comando a su sistema operativo.

Luego, el sistema operativo debe enviar solicitudes a otros componentes de su computadora que lo ayudarán a ejecutar comandos para que pueda ver el programa. El sistema operativo le pedirá a la tarjeta de red que almacene el video en búfer, envíe los comandos correctos a la tarjeta gráfica para mostrar el video y se comunique con la tarjeta de sonido para reproducir el audio en el video.

El sistema operativo envía todas estas solicitudes a los controladores asociados con los dispositivos requeridos, y el controlador de cada dispositivo sabrá exactamente qué hacer. Entonces, por ejemplo, el controlador de la tarjeta de red sabe qué datos transferir, la tarjeta de video sabrá qué mostrar y la tarjeta de sonido sabrá qué sonido reproducir.

Los controladores no solo se comunican con los dispositivos que se encuentran dentro de su computadora. También funcionan con otras máquinas como impresoras y escáneres. Por ejemplo, cuando presiona el botón Imprimir en una aplicación, el sistema operativo enviará el comando al controlador de la impresora para imprimir el documento. Luego, el controlador traduce este comando para que la impresora comprenda lo que desea hacer. Por último, la impresora imprime el documento y completa su solicitud.

Su computadora puede cumplir con todas sus solicitudes y comandos porque el sistema operativo sabe cómo pedirle a los dispositivos que hagan su trabajo a través de controladores.

¿Por qué necesita controladores?

Necesita controladores para poder usar su computadora. Como se mencionó anteriormente, los controladores son necesarios para que su computadora pueda comunicarse con su propio hardware, otros dispositivos y software. Sin los controladores, su computadora sería inútil y todo su hardware no funcionaría en conjunto.

¿Por qué es importante actualizar los controladores?

Las actualizaciones de controladores pueden proporcionar muchas cosas, incluidos nuevos parches de seguridad, como evitar que los piratas informáticos corrompan sus archivos y actualizaciones de la tecnología de su dispositivo. A menudo, los fabricantes de dispositivos identificarán cualquier error o falla, conocidos como errores, y luego crearán una actualización para solucionarlos.

Aparte de eso, a medida que avanza la tecnología, se identifican continuamente nuevos errores y amenazas, y las actualizaciones de controladores permiten a los fabricantes de PC seguir ofreciendo correcciones y mejoras a los usuarios que han comprado sus dispositivos. Además, si las actualizaciones de controladores son compatibles con su dispositivo, no es necesario que compre nuevos componentes, incluso si se introduce una nueva tecnología.

Si no actualiza sus controladores, puede ocasionar problemas mayores. Además de perderse nuevas funciones o actualizaciones de rendimiento, su dispositivo puede ser susceptible a amenazas como piratas informáticos o virus e incluso puede impedir que funcione. Además, si no actualiza el controlador de un componente crítico de su computadora, como la placa base o la tarjeta de video, su computadora puede volverse inoperable.

¿Cómo sé si es necesario actualizar un controlador?

Los síntomas de un controlador desactualizado pueden variar según el dispositivo al que esté asociado. Por ejemplo, si no ha actualizado su controlador de pantalla durante un período prolongado, puede mostrar síntomas de retraso, gráficos borrosos, pantallas pixeladas o parpadeantes.

Para las placas base, es posible que experimente fallas en la computadora, que no se inicie correctamente o que el sistema se vuelva lento incluso con las tareas más básicas.

Si encuentra algún problema con su computadora que no se puede resolver rápidamente reiniciándola, la siguiente solución es actualizar el controlador. Si bien no es la respuesta a todos los problemas, siempre debe ser parte de los pasos de solución de problemas que pueden realizar los usuarios de computadoras.

Para evitar cualquiera de estos problemas, puede configurar su computadora para que actualice automáticamente sus controladores.

Actualizado y mantenido

Ahora que sabe qué son los controladores y qué hacen, será fácil mantener su computadora actualizada y actualizada. Aparte de eso, si encuentra algún problema con su computadora, una simple actualización del controlador o solución de problemas puede solucionar el problema.

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