El Nintendo Switch ha tenido el mercado de los juegos portátiles para sí mismo durante años desde que Sony decidió que no habría un sucesor de la Vita. Ahora, Valve Corporation ha anunciado su sistema portátil, el Cubierta de vapor.

Es posible que hayas notado algunos rumores en las redes sociales y en los círculos tecnológicos acerca de que Steam Deck es un supuesto «asesino del interruptor», pero ¿es el Steam Deck comparable al Nintendo Switch? ¿En qué se diferencian?

¿Por qué comparamos Steam Deck y Switch?

No es difícil ver por qué estos dos dispositivos están en la misma discusión. Hay fuertes áreas de superposición:

  • Ambos dispositivos tienen un diseño físico similar.
  • Los rangos de precios para Switch y Steam Deck son similares.
  • Ambos permiten el juego portátil de juegos tradicionalmente confinados a una consola o PC.

En otras palabras, Switch y Steam Deck se superponen en su función. Puede jugar muchos de los mismos juegos en ambos sistemas. Después de los lanzamientos de Switch Deck, cualquier persona en el mercado de un dispositivo de juego portátil tendrá que decidir entre estas dos opciones principales.

Ahí es donde terminan las similitudes entre Switch y Steam Deck porque tan pronto como miramos más allá de su apariencia superficial, los detalles debajo del capó no podrían ser más diferentes.

Steam Deck es una PC

Sí, lo leiste bien. Si bien puede parecer una consola portátil, es una PC por dentro. Tiene el mismo hardware fundamental que una PC y ejecuta el mismo software que cualquier otra PC.

Los juegos que jugarás en Steam Deck son los mismos que jugarías en Steam usando una computadora portátil o un sistema de escritorio para juegos. Al igual que cualquier otra PC, Steam Deck es una plataforma abierta. Esto significa que puede instalar cualquier software sin tener que hacer «jailbreak» al dispositivo. Esto lo hace muy diferente del Switch y de cualquier otro tipo de consola, que generalmente están bloqueadas y solo pueden ejecutar software certificado por el fabricante de la consola.

El hardware de Steam Deck está más cerca de PlayStation o Xbox que Switch

Dentro del Nintendo Switch hay varios núcleos de CPU ARM similares a los que se encuentran en los teléfonos inteligentes y tabletas. Dentro de Steam Deck, encontrarás cuatro AMD Ryzen Núcleos de CPU y una GPU AMD RDNA 2. Si sabe algo sobre las últimas consolas Xbox y PlayStation, puede que le resulte familiar. Sí, Steam Deck usa hardware similar al de la última generación de consolas.

Sin embargo, esa es una similitud de tipo, pero no de cantidad. La CPU y la GPU dentro de Steam Deck se reducen en comparación con los procesadores grandes y hambrientos de energía en un sistema PlayStation 5 o Xbox Series X. Simplemente comparten el mismo ADN.

Si desea saber más sobre la diferencia entre las CPU basadas en ARM y las que usan tecnología x86, consulte Procesadores ARM frente a Intel: ¿cuál es el mejor?

Steam Deck es mucho más potente que Switch

El sistema en chip (SoC) basado en Nvidia dentro del Switch era, hasta ahora, el hardware más poderoso dentro de un sistema de juegos portátil, al menos por su precio. Sin embargo, en compañía de consolas como PlayStation 4 y Xbox One, no es tan impresionante.

Si bien nunca es fácil comparar consolas, Switch se encuentra más cerca de consolas como PlayStation 3 y Xbox 360 en el espectro de rendimiento que PlayStation 4 o Xbox One. Es significativamente mejor que las consolas más antiguas, pero los juegos Switch son efectivamente un paso de media generación por encima de los sistemas más antiguos, pero en forma portátil.

Basado en las especificaciones del papel para Steam Deck, tiene el músculo gráfico para intercambiar golpes con un modelo básico de PlayStation 4, pero una CPU que es mucho más capaz que la consola convencional de la generación anterior de Sony.

Entonces, una forma de pensar en Deck es como una PS4 sobrealimentada con CPU que puedes sostener en tus manos. Teniendo en cuenta la amplia brecha entre la Switch y la PS4, es un claro paso adelante con respecto al sistema de Nintendo.

La mayoría de los juegos de Steam Deck no son nativos

Steam Deck funciona con Linux. Específicamente, ejecuta una versión personalizada de Linux llamada SteamOS. Sin embargo, la mayoría de los juegos que puedes comprar en Steam están hechos para Microsoft Windows. Entonces, ¿cómo es posible que Steam Deck los juegue?

La respuesta es que Valve ha implementado un software especial llamado Proton. Proton traduce el «lenguaje» de Windows al de Linux. Entonces, un juego de Windows habla su idioma y Linux puede responder porque Proton está actuando como traductor.

A ProtonDB tabla de compatibilidad para los títulos más populares.

Esto es diferente de la emulación, donde se simula el hardware de un sistema completo para ejecutar juegos diseñados para esa consola. Proton no tiene la sobrecarga de consumo de energía que tiene la emulación. De hecho, no hay diferencias de rendimiento perceptibles en muchos juegos.

Aún así, esto pinta una imagen diferente a la de Switch. Los juegos de Switch están especialmente diseñados para funcionar en Switch. Los desarrolladores desarrollan o portan sus juegos para aprovechar cada gramo de rendimiento de Switch. No existen tales consideraciones para Steam Deck.

Steam Deck tiene un esquema de control único

Puede notar que Steam Deck tiene muchos más botones y superficies de control que un Switch o cualquier controlador de consola estándar. Esto se debe a que Steam Deck está diseñado para permitirte jugar juegos que son compatibles con gamepad, pero también juegos diseñados para funcionar con un mouse y un teclado. Valve está tratando de adaptarse a todos los esquemas de control de PC posibles al incluir paneles táctiles sensibles a la presión, palancas de control táctiles y paletas traseras adicionales.

Cualquier juego de PC diseñado para funcionar con un gamepad no debería ser un problema, pero al igual que con su Steam Controller, ahora descontinuado, es probable que el rendimiento de los juegos con mouse sobre la marcha varíe de un título a otro.

Para bien o para mal, la experiencia del usuario de Steam Deck será diferente

Es probable que la diferencia más significativa entre Switch y Steam Deck sea la experiencia del usuario. El Switch es una verdadera consola. Todo lo que tiene que hacer es descargar un juego o insertar un cartucho de juego, y estará jugando en segundos. No tienes nada más que hacer.

En Steam Deck, tendrás más trabajo preliminar. Con cada juego que instales, tendrás que modificar su configuración según tus preferencias y las capacidades del propio Steam Deck. Esperamos que Valve, la comunidad Steam o ambos proporcionen pautas sobre cómo configurar juegos específicos para un juego óptimo, pero no hay garantía de esto.

Si bien lo que hemos visto de la interfaz de software personalizado de Steam Deck parece prometedor, la libertad inherente de la plataforma de PC viene con más pasos entre comprar un juego y jugar un juego en comparación con las consolas.

Si eso significa que debería considerar cambiar su Switch por una Steam Deck cuando llegue el momento, depende principalmente de sus necesidades y expectativas para los juegos portátiles. No hay una elección correcta o incorrecta, siempre y cuando no tome sus similitudes superficiales al pie de la letra.

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