Es posible que hayas leído esos anuncios de Internet que te dicen que si hubieras comprado unos cientos de dólares en Bitcoin al principio, hoy serías millonario. ¿Cómo se volvieron tan valiosas las criptomonedas como Bitcoin? ¿Por qué tienen valor en primer lugar? Las respuestas a estas preguntas pueden ser complicadas, pero las desglosaremos en los datos esenciales que necesita saber.

¿Qué es una criptomoneda?

La criptomoneda es dinero digital que no depende de un registro central como un banco o una institución gubernamental para realizar un seguimiento de los saldos y transacciones de las cuentas. Esto otorga a las criptomonedas un nivel de anonimato similar al efectivo tradicional, aunque ninguna criptomoneda es genuinamente anónima, a pesar de lo que haya escuchado. Peor aún, dada la forma en que funcionan las criptomonedas, sus transacciones de criptomonedas pueden perder el anonimato en el futuro.

¿Cómo puede suceder esto? Las criptomonedas utilizan un libro mayor descentralizado distribuido conocido como cadena de bloques llevar un registro permanente de cada transacción realizada con la moneda. Las cuentas de criptomonedas, conocidas como «carteras», no tienen los nombres de las personas adjuntos, pero cada billetera es única, y la dirección de esa billetera es un asunto de registro público en la cadena de bloques. Entonces, si quisiera saber a quién pertenece una billetera, simplemente tendría que encontrar información de terceros que vincule una billetera a una persona específica.

Las criptomonedas se llaman así porque utilizan métodos y tecnologías criptográficos para proteger el libro mayor de la cadena de bloques contra la manipulación. Criptografía también es una parte clave de cómo se libera más dinero en circulación, un proceso conocido como minería, que trataremos un poco más adelante. Así que para resumir:

  • La criptomoneda es dinero digital.
  • Es descentralizado y no está controlado por ninguna institución.
  • Utiliza un libro mayor público distribuido conocido como blockchain.
  • Los métodos y la tecnología criptográficos son fundamentales para las criptomonedas.

¿Cómo se crea una criptomoneda?

La criptomoneda es software. Es un programa informático que se ejecuta en ordenadores conectados a una red. Entonces, si desea crear una criptomoneda, debe escribir el software que lo hace posible.

Muchas criptomonedas son de código abierto, por lo que no necesita comenzar desde cero al crear su propia moneda. Las matemáticas complejas ya han sido resueltas, y comunidades enteras de codificadores están trabajando para crear nuevas y mejores criptomonedas basadas en iteraciones más antiguas.

Suponga que desea crear su propia criptomoneda desde cero. Luego, tendrás que resolver varios problemas. Estos pueden ser cómo asegurarse de que su libro de contabilidad no pueda ser manipulado, cómo verificar las transacciones y, lo que es más importante, ¿cómo va a obtener la potencia informática para procesar todas las funciones que necesita una criptomoneda para funcionar?

Para las criptomonedas basadas en blockchain como Bitcoin, la respuesta a esa pregunta es la minería.

¿Qué significa «minar» criptomonedas?

Un criptominero es una computadora que verifica las transacciones antes de que se agreguen a la cadena de bloques. En el caso de Bitcoin, las transacciones se agregan en bloques de 1 MB, pero el tamaño exacto varía de un tipo de moneda a otro.

Cuando se verifica un bloque de transacciones y se agrega a la cadena, el minero que verificó el bloque recibe un pago por ese trabajo en criptomonedas recién «acuñadas» o «desenterradas». De esta manera, las personas están motivadas para proporcionar el equipo de cómputo y la energía necesaria para hacer funcionar la moneda.

Validar transacciones no es un desafío para las computadoras modernas, entonces, ¿cómo se otorga la recompensa por validar un nuevo bloque? Aquí es donde se pone un poco raro, pero tiene sentido.

El minero debe presentar el bloque de transacciones validado y la respuesta a un desafiante rompecabezas criptográfico para ser premiado. Básicamente, es como si te hubieran dado un candado de combinación, y tienes que adivinar la combinación una y otra vez hasta que la consigas. Para un candado de cuatro dígitos, tendrías que adivinar (como máximo) 10.000 veces antes de acertar. Si usted y otra persona compiten para adivinar la combinación primero, quien pueda adivinar más en el menor tiempo posible tiene la mayor probabilidad de acertar con la combinación correcta.

Esto es lo que sucede con la minería, excepto que puede haber miles de millones o billones de combinaciones posibles. Por lo tanto, necesita un lote de poder de cómputo para obtener suficientes conjeturas (llamado el tasa de hash) para tener la oportunidad de ser el primero y obtener las jugosas recompensas.

Las diferentes monedas varían según este concepto básico, conocido como «prueba de trabajo». Desafortunadamente, hay muchos problemas con el modelo de prueba de trabajo que no tenemos espacio para discutir aquí. Aún así, los métodos alternativos como la «prueba de participación» también se están abriendo camino en el mundo de las criptomonedas.

¿Por qué las criptomonedas tienen valor?

Entonces, ¿por qué Bitcoin, Ethereum o (en serio) DogeCoin tienen algún valor en el mundo real? Esta no es una cuestión de tecnología, sino más bien de psicología y sociología humana.

Usamos materiales específicos en el mundo físico (p. ej., oro o plata) como representación del valor. Por ejemplo, un material como el oro ciertamente tiene un valor intrínseco como metal, pero no tiene ningún valor objetivo como algo que se usa para el comercio.

El dinero solía ser un sustituto de los diamantes, el petróleo o el oro. En otras palabras, la cantidad total de dinero era igual a las existencias de mercancías reales que «respaldaban» la moneda. Esta moneda de los productos básicos ha caído en desgracia, y países como EE. UU. usan fíat divisa. En otras palabras, el dólar estadounidense vale algo porque el gobierno estadounidense dice que lo es. Está respaldado por una medida más abstracta de poder económico.

La criptomoneda tiene más en común con las monedas de productos básicos que con las monedas fiduciarias en el sentido de que requiere esfuerzo (minería) para extraer más y que, en un momento dado, hay un suministro limitado.

La criptomoneda gana valor tan pronto como las personas deciden que vale la pena intercambiar algo valioso. El 22 de mayo de 2010, el primera transacción comercial de Bitcoin sucedió cuando alguien pagó 10,000 BTC por dos pizzas valoradas en $40. Con un valor base establecido, la moneda podía negociarse porque dos partes habían acordado su valor y otras partes hacían lo mismo. ¡Hoy esos 10,000 BTC valen poco menos de $60,000! ¿Cómo se volvieron tan valiosos?

¿Cómo gana o pierde valor la criptomoneda?

Comprender cómo llegamos a estos valores de criptomonedas altísimos y las fluctuaciones significativas en el valor es complicado. Algunas monedas (como Bitcoin) tienen límites de suministro incorporados para combatir la inflación por exceso de oferta. Como tal, el aumento en el valor de un solo Bitcoin no es realmente el resultado de la inflación o la deflación. En cambio, las monedas como Bitcoin se han convertido en materias primas especulativas como el oro o las acciones.

En lugar de usar la criptomoneda como una moneda diaria como se pretendía, la gente especula con la criptomoneda, aumentando el precio a medida que aumenta la demanda y cae la oferta. Luego venden su criptomoneda a cambio de monedas fiduciarias como el dólar estadounidense. Esto reduce el precio de la criptomoneda a medida que más y más personas se deshacen de su suministro, inundando el mercado. Todo el ciclo comienza de nuevo, pero a medida que las expectativas del mercado y los comportamientos del mercado masivo surten efecto, ha habido una tendencia general al alza, ya que la gente espera más tiempo para vender y vende más cuando lo hace.

Con suerte, las monedas de un día como Bitcoin o Ethereum se estabilizarán y se volverán adecuadas como monedas reales. Aún así, ese día parece lejano y, por ahora, siguen siendo en gran medida un producto especulativo.

Por Jason