El mundo no sería lo que es hoy sin Internet. El mundo conectado ha hecho posible que las personas trabajen para una empresa a 10,000 millas de distancia, ha permitido amistades entre personas en lados opuestos del mundo y ha conectado a casi 4.540 millones de personas con solo unos pocos milisegundos de retraso.

Pero esta creación provino de orígenes humildes, y los primeros navegadores web no se parecían en nada a Chrome o Firefox Quantum. Si alguna vez se ha preguntado cómo era el primer navegador de Internet, se llevará una sorpresa.

La World Wide Web

El World Wide Web Consortium, o W3C, es una organización familiar para aquellos con experiencia en diseño y desarrollo web. Después de todo, el W3C es la organización que establece los estándares de lo que debería ser una experiencia de navegación web «adecuada».

El fundador de la organización, Tim Berners-Lee, también es responsable de crear el primer navegador de Internet.

En 1990, Berners-Lee lanzó The WorldWideWeb, el primer (y en ese momento, único) navegador web que existía. También fue el primer editor HTML WYSIWYG (Lo que ves es lo que obtienes, pronunciado Wizziwig). WorldWideWeb no mantuvo su nombre por mucho tiempo y cambió a Nexus poco después del lanzamiento para evitar confusiones entre el navegador y la World Wide Web o Internet.

El navegador WorldWideWeb se inspiró en el sistema operativo NeXTSTEP. Carecía de la simplificación y los atajos fáciles de usar con los que los usuarios están familiarizados hoy. De hecho, su interfaz era casi arcana. No hay muchas capturas de pantalla del navegador disponibles, y las que se pueden encontrar son difíciles de descifrar. Solo eche un vistazo al siguiente.

Se parece más a un documento de Word que a un navegador web, pero se pueden encontrar los abuelos de los elementos modernos si se mira de cerca. Por ejemplo, eche un vistazo a la ventana «Enlaces». «Marcar todo» se establece como «A», similar a cómo el acceso directo para «Seleccionar todo» hoy también es «A».

«Desvincular» se establece en «Z», de forma similar a como la función «Deshacer» actual es «CTRL + Z». En la parte superior de la ventana, también puede ver «Anterior» y «Siguiente» en el panel de navegación, lo que sienta las bases para las funciones «Adelante» y «Atrás» que se ven en los navegadores web modernos.

WorldWideWeb podría mostrar hojas de estilo básicas y descargar cualquier tipo de archivo MIME (Extensión multipropósito de correo de Internet) compatible con el sistema NeXT. Solo más tarde el navegador WorldWideWeb obtuvo la capacidad de mostrar imágenes.

En ese momento habían llegado otros navegadores que se basaban en la misma fórmula original. El primer navegador que muchas personas recuerdan es Netscape Navigator en 1994, y el famoso (o infame, según se mire) Internet Explorer debuta en 1995.

Por supuesto, WorldWideWeb fue el primer navegador de Internet, pero no la primera forma en que la gente accedió a la web. Para eso, tenemos que mirar BBS (sistemas de tablero de anuncios) y Usenet.

BBS

Los primeros BBS fueron precursores de los foros modernos. Los usuarios pueden publicar solicitudes, buscar tipos específicos de contenido e interactuar entre sí casi en tiempo real. A medida que BBS creció, algunos usuarios pudieron crear salas de chat.

Por supuesto, los primeros BBS fueron utilizados principalmente por entusiastas de las computadoras, por lo que las conversaciones tomaron un giro más técnico: la persona promedio no tenía mucho uso para un sistema BBS en esos primeros días.

Al igual que el Internet moderno, BBS también tenía lados más oscuros. Algunos BBS estaban dedicados a software crackeado y phreaking, en otras palabras, contenido robado. Aunque muchos BBS inspeccionaron los archivos cargados para asegurarse de que no se violaran las leyes de derechos de autor. Los usuarios crearon áreas dedicadas similares a la Dark Web moderna para compartir contenido robado sin interferencias.

Usenet

El nombre Usenet se deriva de «red de usuarios». Los servidores de Usenet estaban disponibles y eran más accesibles que los sistemas BBS gracias a una interfaz más fácil de usar. Los usuarios pueden subir publicaciones a grupos específicos llamados grupos de noticias. Fue una de las primeras formas de organización de Internet. Para un ejemplo moderno similar, mire Reddit y sus subreddits.

Los servidores de Usenet no se administraban de forma centralizada, lo que los hacía un poco más parecidos al salvaje oeste que los servidores BBS. Muchos términos informáticos comunes, incluidos «spam» y «FAQ», deben su origen a los servidores de Usenet.

Los servidores de Usenet todavía existen mucho más allá del origen de los primeros navegadores de Internet. De hecho, hoy están más activos que nunca porque brindan una forma de comunicación más segura y privada que la mayoría de las redes sociales.

Internet tiene orígenes humildes, pero hoy nadie puede negar su influencia.

¿Los primeros días de Internet tienen un poco más de sentido ahora? ¿Sobre qué te gustaría saber más? Háganos saber en los comentarios a continuación.

Por Jason